Das Huhn

Vielleicht könnte ein einfacher Überblick darüber, was ein Huhn ist, hilfreich sein, um einige der „Wie“ und „Warum“ in der Geflügelbrut, -produktion, -haltung und -gesundheit zu verstehen.

Ein Huhn ist ein Vogel. Es unterscheidet sich von den meisten anderen Vögeln unter anderem dadurch, dass es einen Kamm und zwei Kehllappen hat. Der Kamm ist das rote Anhängsel oben am Kopf, und die Kehllappen sind die beiden Anhängsel unter dem Kinn. Dies sind sekundäre Geschlechtsmerkmale, die beim Männchen stärker ausgeprägt sind. Einige andere Vögel haben einen Kamm oder ein ähnliches Anhängsel, das in einigen Fällen einen anderen Namen trägt, wie z. B. Helm bei den Guineas, und einige haben Kehllappen, wobei einige eher einen einzelnen mittleren Kehllappen als ein Paar haben. Der Kamm ist die Grundlage für den lateinischen Namen oder die Klassifizierung der Hühner. Im Lateinischen bedeutet gallus Kamm, und das Haushuhn heißt Gallus domesticus. Das Rote Dschungelhuhn, der Vorfahre der meisten Haushühner, ist Gallus bankiva. Es gibt acht anerkannte Arten von Kämmen: Einfachkamm, Rosenkamm, Erbsenkamm, Kissenkamm, Butterblumenkamm, Erdbeerkamm, V-Kamm und Seidenkamm.

Das Huhn hat zwei Beine und zwei Flügel, eine Tatsache, die sich auf die Haltung und das Management auswirkt. Haushühner haben im Wesentlichen die Fähigkeit zu fliegen verloren. Schwere Rassen, die für die Fleischproduktion verwendet werden, können nicht mehr tun, als mit den Flügeln zu schlagen und auf eine etwas höhere Ebene zu springen oder sich schneller auf dem Boden zu bewegen. Die leichteren Vögel können kurze Strecken fliegen, und einige können über relativ hohe Zäune fliegen. Die Füße und die Schenkelteile der Beine haben Schuppen.

Die Atmungsrate ist bei Hühnern höher als bei größeren Tieren. Im Allgemeinen gilt: Je kleiner die Vogelart ist, desto schneller atmet sie. Ein Kolibri zum Beispiel atmet mehr Mal pro Minute als ein Huhn. Das männliche Huhn atmet etwa 18 bis 21 Mal pro Minute und das weibliche etwa 31 bis 37 Mal, wenn es nicht unter Stress steht.

Fakten über Hühner:

Der Herzschlag von Hühnern ist ziemlich schnell, er beträgt etwa 286 Mal pro Minute bei männlichen Hühnern und 312 Mal bei weiblichen Hühnern im Ruhezustand.

Die Verdauung ist bei Hühnern recht schnell. Je nachdem, ob der Verdauungstrakt bei der Futteraufnahme voll, teilweise voll oder leer ist, dauert es zwischen 2 1/2 und 25 Stunden, bis die Nahrung verdaut ist.

Die Temperatur des Huhns liegt zwischen 107 und 107,5 Grad F.

Hühner werden geschlüpft, nicht im wahrsten Sinne des Wortes geboren.

Hühner sind mit Federn bedeckt, haben aber einige wenige, über den Körper verstreute Haare. Der Durchschnittsverbraucher sieht diese Haare nicht, da sie in der Verarbeitungsanlage abgesengt werden. Das Huhn hat einen Schnabel und keine Zähne. Alle Kauvorgänge finden im Muskelmagen statt. Viele kommerzielle Geflügelproduzenten geben ihren Hühnern keinen Grit, weil sie ein fein gemahlenes Futter füttern, das von den Verdauungssäften des Vogels verdaut werden kann.

Das Huhn hat pneumatische Knochen, die seinen Körper zum Fliegen leichter machen, wenn es die Fähigkeit dazu nicht verloren hat.

Im Körper des Huhns befinden sich 13 Luftsäcke, die den Körper ebenfalls leichter machen und ein funktionierender Teil des Atmungssystems sind.

Hühner haben eine vergleichsweise kurze Lebenserwartung. Manche werden 10 bis 15 Jahre alt, aber das ist die Ausnahme, nicht die Regel. In der kommerziellen Eierproduktion sind die Tiere etwa 18 Monate alt, wenn sie durch neue, junge Tiere ersetzt werden. Es dauert fast sechs Monate, bis ein weibliches Huhn geschlechtsreif ist und mit dem Eierlegen beginnt. Dann werden sie 12 bis 14 Monate lang zur Eierproduktion gehalten. Danach sinkt ihr wirtschaftlicher Wert rapide, so dass sie im Alter von etwa 18 Monaten entsorgt werden.

Hühner haben sowohl weißes (Brust) als auch dunkles (Beine, Oberschenkel, Rücken und Hals) Fleisch. Die Flügel enthalten sowohl helle als auch dunkle Fasern.

Klassifizierung von Hühnern

Es wird allgemein angenommen, dass die heute bekannten Rassen und Sorten von Haushühnern hauptsächlich vom Roten Dschungelhuhn (Gallus bankiva, auch Gallus gallus genannt) aus Südostasien abstammen, wo es noch in freier Wildbahn vorkommt. Domestizierte Hühner wurden möglicherweise schon 3.200 v. Chr. in Indien gehalten, und Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass sie bereits 1.400 v. Chr. in China und Ägypten gehalten wurden. Die frühesten Domestizierungen von Geflügel dienten hauptsächlich dem Hahnenkampf und nicht der Ernährung. Die Hahnenkämpfe wurden in der westlichen Welt unterdrückt und durch Geflügelausstellungen vor dem 18. Geflügelausstellungen wurden in Amerika ab 1849 veranstaltet. Das Interesse an diesen Ausstellungen wuchs, und es wurden und werden zahlreiche Rassen und Varietäten entwickelt, was zu der großen Zahl der heute existierenden Varietäten führte.

Es gibt etwa 175 Hühnerarten, die in 12 Klassen und etwa 60 Rassen unterteilt sind. Eine Klasse ist eine Gruppe von Rassen, die aus demselben geografischen Gebiet stammen. Die Namen selbst – asiatisch, amerikanisch, mediterran usw. – weisen auf die Region hin, aus der die Rassen stammen.

Unter Rasse versteht man eine Gruppe, die bestimmte körperliche Merkmale wie Körperform, Hautfarbe, Haltung oder Stellung und Anzahl der Zehen aufweist. Varietät ist eine Kategorie der Rasse und basiert auf der Farbe des Gefieders, dem Kamm oder dem Vorhandensein eines Bartes und Muffes. So kann der Plymouth Rock Barred, White, Buff oder eine von mehreren anderen Farben sein. Der Rhode Island Red kann entweder einen einfachen oder einen rosa Kamm haben. In jedem Fall sollten die Körperform und die körperlichen Merkmale identisch sein. Rasse und Varietät sagen wenig über die Qualitäten eines guten Zuchttieres aus.

Stämme hingegen schon. Ein Stamm ist eine Gruppe oder Zuchtpopulation innerhalb einer Sorte oder Kreuzung, die von einer Person oder Organisation gezüchtet und entwickelt wurde, um bestimmte wünschenswerte Eigenschaften zu besitzen. Es gibt viele kommerzielle Stämme, wie Babcock, DeKalb, Hyline und Shaver, die für bestimmte Zwecke gezüchtet wurden.

Schlussfolgerung:

Hühner werden auch nach Geschlecht und Alter eingeteilt. Diese Begriffe variieren jedoch erheblich, je nachdem, ob sie für Ausstellungen oder für die kommerzielle Geflügelproduktion verwendet werden. Ein Hahn ist ein männliches Huhn unter einem Jahr; ein Hahn ist ein männliches Huhn über einem Jahr; ein Junghenne ist ein weibliches Huhn unter einem Jahr und eine Henne ist ein weibliches Huhn von über einem Jahr. Wenn die Küken zum ersten Mal geschlüpft sind, können sie nach Geschlechtern getrennt werden und werden dann als geschlechtsreife Küken bezeichnet. Wenn sie nicht getrennt wurden, werden sie als ungetrennte Küken bezeichnet.